Cheveux

Le projet d'estime de soi de Dove est un programme que j'aimerais avoir à mon adolescence

Alors que je parcourais le 5 en direction du centre-ville de Los Angeles pour assister à l’atelier Dove sur l’estime de soi et à l’hôtel de ville, animé par Shonda Rhimes (qui travaille avec Dove en tant que directeur créatif depuis plus de deux ans), j’ai commencé à me rappeler qui j'étais. adolescent.

Une grande partie de la façon dont je me suis vu était définie par mes cheveux. Très jeune fille, j’ai entendu les commentaires négatifs à propos de mes cheveux, alors que les adultes disaient des choses comme «j’avais des perles», ce qui était essentiellement une façon de dire que mes cheveux étaient comme une couche. Mais, dans mon adolescence, les insultes sont devenues un peu plus enveloppées. Mes pairs et les membres de ma famille décrivaient mes cheveux comme «bons», les enfants me demandant avec quoi j'étais mélangé, ce que je pensais plus tard poser problème, car cela perpétue l'idée selon laquelle seul un type de cheveux spécifique convient, et vous pouvez le faire. soyez pas noir et ayez de "bons" cheveux.

Si une partie de moi-même était déçue de la nécessité d’un atelier sur l’estime de soi centré sur les cheveux noirs, je comprends la nécessité. "Nous savons que les filles noires citent leur première expérience de négativité à propos de leur apparence aussi jeune que huit ans - et le plus souvent, ces commentaires sont sur leurs cheveux", a déclaré Eggleston Bracey, vice-président exécutif de North America Beauty and Personal Care chez Unilever. . Ma première expérience a eu lieu à l'âge de six ans. Si vous vous demandez comment je peux me souvenir de ce passé, comme tout traumatisme, il est impossible d'oublier.

Lorsque je suis entré dans la salle de conférence du ministère de l'Éducation de Los Angeles, j'étais entouré d'adolescentes avec des tresses, des fros et des bobines, ce qui a fait mon cœur éclater de bonheur. Voir des femmes noires puissantes comme Shonda Rhimes, Esi Eggleston Bracey, la sénatrice Holly J. Mitchell et Janaya "Future" Khan, se remémorant dans leurs jeunes visages, sachant que les choix qu'elles feraient dans leur carrière auraient une incidence directe sur la façon dont les jeunes filles noires se déplaceraient à travers la vie en tant que femmes noires était incroyablement puissant.

Mitchell a déjà eu un impact significatif en présentant le CA Senate Bill 188, ou la loi CROWN récemment adoptée en Californie et à New York, créant un espace législatif essentiel pour la protection des filles et des femmes noires contre la discrimination entre les cheveux. "J'étais fière d'être une femme vêtue de dreadlocks au Sénat de l'État de Californie pour présenter le SB 188", a-t-elle déclaré à la salle des étudiants et des administrateurs. Elle a ajouté que le nom du projet de loi "n'était pas une coïncidence car les huit ressemblent à des boucles."

Le panel ne s'est pas arrêté là, car nous avons entendu les vraies histoires de filles noires dans tout le pays qui avaient été expulsées, humiliées et punies pour avoir embrassé leur noirceur. Faith Fennidy, âgée de 12 ans, a été renvoyée de l'école l'année dernière pour avoir porté ses cheveux en tresses. L'histoire de Fennidy n'est pas rare, car les filles noires risquent deux fois plus d'être suspendues que leurs homologues blanches. Dans des États comme la Pennsylvanie, le Wisconsin et l'Illinois, ce nombre est cinq fois plus probable.

Tandis que nous parlions, Faith m'a dit que le jour où elle a été obligée de quitter l'école à cause de ses cheveux, elle et son camarade de classe, Tyrelle Davis, ont été toutes deux interrogées "si nos cheveux étaient vrais ou faux."

Montelle, la mère de Fennidy, a ajouté: "Ils ont parcouru l'annuaire pour tenter de déterminer si leurs cheveux avaient poussé ou s'ils avaient été rajoutés.

"Quand je leur ai dit que c'était mes vrais cheveux, un administrateur a dit non, ce n'est pas parce que mes cheveux ne sont pas si longs", continua Faith. Avec tout ce à quoi elle faisait face, elle avait toujours le courage, à 11 ans, de dire sa vérité, décidant plus tard d'utiliser sa voix et "d'être suffisamment forte pour tous ceux qui n'étaient pas en mesure d'utiliser la leur".

Ce qui m'a le plus frappé chez Faith, c'est sa capacité à exprimer ses sentiments la tête haute. "Avec le soutien de mes parents, tout a été simplifié, car je savais que tout irait bien."

La mère de Faith était un défenseur essentiel de sa fille. "J'ai embrassé sa décision de parler de l'injustice et de l'injustice qui lui était infligée. Je ne pouvais absolument pas permettre aux administrateurs et aux professeurs de l'expulser à cause de ses cheveux et de se conformer à ce qu'ils voulaient. j'étais très inquiet et je ne savais pas quoi faire ensuite. On craignait beaucoup pour une nouvelle école et si elle serait acceptée. Alors, c'était vraiment accablant. "

Je ne pouvais pas permettre aux administrateurs et aux professeurs de l'expulser à cause de ses cheveux et de se conformer à ce qu'ils souhaitaient.

Personnellement, j'ai eu la chance d'avoir grandi à Atlanta, où j'étais plongée dans le noir. Professeurs noirs. Art noir. Leaders noirs. Mais malgré tout, même entouré de toute cette influence positive, je aspirais toujours à la blancheur, idolâtrant des mannequins tels que Kate Moss, Daria Werbowy et Heidi Klum. En pensant à mes icônes de beauté adolescentes, j'étais curieuse de savoir à qui Faith s'adressait pour trouver l'inspiration pour la beauté. Elle a partagé fièrement: "Kelly et Beyoncé vous montrent ce que sont les femmes noires fortes." Je pourrais raconter. Kelly Rowland, Brandy et Beyoncé ont été pour moi un exemple de la beauté noire dans les années 90, mais je voulais quand même ressembler aux visages non noirs que j'ai vus dans des annonces de beauté ou dans les pages de ma bien-aimée. Dix-sept et Teen Vogue magazines.В

À la clôture du débat sur l’estime de soi, Shonda Rhimes a demandé aux administrateurs de l’école: «Rentrez chez vous et entamez la conversation. En tant qu’administrateur, vous avez le pouvoir de modifier les règles de votre école, mais au moins, défendez-vous. enfant de ton école pour empêcher quelqu'un de se sentir mal. Tous les enfants qui se lèvent et qui aident… c'est un geste puissant. "

Mme Fennidy a fait écho aux sentiments de Rhimes: "Défendez ce qui est juste, car des lois et des règles sont en place depuis la nuit des temps pour que les personnes de couleur soient opprimées. Nous devons donc faire front commun en tant que parents, tantes, oncles et parents." dites: «Non, nous n'allons pas permettre que cela arrive à nos enfants." "

Alors que je me suis assis à une table et que j'ai créé des couronnes avec deux fillettes de onze ans, symboles de force, de résilience et de noblesse, j'ai écouté leurs luttes face à l'intimidation intense provoquée par leurs cheveux et leur identité. Ils mènent un combat similaire mais différent de celui que je connaissais en raison de l’époque actuelle des médias sociaux. Mais en même temps, ils se coiffent comme je l’ai commencé à explorer il ya sept ans. Je ne peux pas filtrer ce qu’ils perçoivent, mais maintenant plus que jamais, j’ai le sentiment qu’il incombe à eux et à mon adolescence d’être l’écrivain dont j’ai toujours eu besoin.B Beaucoup de gens pourraient regarder le travail d’écrivain beauté depuis un lieu de vanité. sans nous rendre compte, beaucoup d’entre nous (en particulier les écrivains de la beauté noire) craignons que Cornrows ne soit détournée sous forme de tresses de boxeur et quel type de couverture différentes représentations de la beauté noire sont diffusées dans le monde. La beauté va au-delà des tendances et des nouveaux produits. Il est et sera toujours à propos de représentation, et je continuerai à façonner ce récit.