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Pourquoi choisissons-nous à nos ongles? Un psychologue explique


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Je me souviens du moment même où j'ai réalisé que j'étais accro au choix de mes ongles. J'avais 4 ans, dans le bac à sable au préscolaire. Même alors, je me souviens avoir ressenti la contrainte irrésistible d’arracher mes ongles millimétriques et me demandant, Est-ce quelque chose que je vais faire pour le reste de ma vie?

Jusqu'à il y a environ un an, cela semblait être le cas. Pendant près de 20 ans, je n'ai pu résister à l'envie de cueillir mes ongles mieux que de résister à l'envie de respirer de l'oxygène. Mes ongles étaient toujours courts et déchiquetés; Je ne pouvais pas garder du vernis sur eux plus d'une journée avant de sentir l'envie de la démanger. Je me sentais gêné chaque fois que j'allais dans un salon de manucure.

Mais un jour, sans même m'en rendre compte, je me suis arrêté. Soudain, à l'âge de 22 ans, l'envie de ramasser, ébrécher et mâcher mes ongles a disparu. Enfin, j’ai eu une réponse pour mon personnage de 4 ans: est possible pour un cueilleur d'ongles chronique de récupérer.

Apparemment, mon expérience n'est pas rare. Les recherches montrent qu'environ 50% des enfants âgés de 10 à 18 ans se coupent les ongles ou se mordent les ongles. L'habitude a tendance à diminuer à la fin de l'adolescence et au début de la vingtaine et disparaît généralement complètement avant l'âge de 30 ans.

Fasciné? Moi aussi. Pour en savoir plus sur la psychologie qui se cache derrière cette habitude répandue de cueillir les ongles, j'ai parlé à trois experts en santé mentale.

Pourquoi les gens le font-ils?

Chez l'adulte, cueillir et se ronger les ongles est généralement une réponse à l'anxiété, explique Nancy B. Irwin, docteur en psychologie et hypnotiseur clinique basée à Los Angeles.

«Lorsque nous nous sentons anxieux et impuissants, une tâche motrice répétitive est utile à gérer», ajoute Jeanette Raymond, Ph.D., psychologue clinicienne agréée à Los Angeles. moi-même, ce qui est beaucoup plus facile à supporter qu'un typhon émotionnel sur lequel nous avons peu de contrôle. »Il y a aussi une qualité rythmique à cueillir les ongles qui est réconfortante et apaisante, dit Raymond.

Le choix des ongles peut également refléter le stress ou la colère, ajoute Rachel Kazez, thérapeute agréée basée à Chicago. Parfois, il sert d’outil pour réduire les impulsions, ce qui est également vrai pour les enfants. Par exemple, si un enfant est constamment arrêté et qu'on lui dit de ne pas faire ceci ou cela, l'enfant se retiendra de cette activité interdite en se faisant piquer les ongles, dit Irwin.

Tout cela a l'air assez dramatique, mais il n'est pas toujours nécessaire de cueillir les ongles. Parfois, cela peut être juste une habitude avec rien en dessous (ceux-ci peuvent être particulièrement difficiles à briser), explique Kazez. Par exemple, vous pourriez commencer à vous ronger les ongles simplement parce qu'un enfant cool à l'école l'a fait grandir.

Peu importe la façon dont l'habitude commence, il devient toujours difficile de cesser de fumer.

Est-ce que les ongles piquent pour vous?

Pincez et cueillez les ongles comme une forme très légère d'automutilation, dit Raymond, ce qui déplace votre anxiété et affirme votre existence lorsque vous vous sentez perdu. L'accent est mis ici sur «les enfants», bien sûr.

«Les ongles sont visibles et faciles à attraper sans attaquer votre corps de manière plus nuisible», dit Raymond. L'habitude nécessite également «pas d'argent et pas de temps», ajoute Irwin. Bien sûr, si vous allez un peu trop loin dans la cueillette des ongles, vous pourriez endommager vos cuticules, ce qui pourrait blesser ou causer une infection dans certains cas. Mais dans le vaste schéma des choses, les experts en santé mentale s'accordent pour dire qu'un peu de pince à ongles ne vous gâchera pas la vie.

Comment pouvez-vous quitter?

Heureusement, les pics à ongles, à l'instar de nombreuses mauvaises habitudes de l'enfance, ont tendance à disparaître plus ou moins tout seuls. «Les bébés se sucent les doigts et se reprennent», dit Raymond. Nous sortons de ces choses assez rapidement. On peut penser à cueillir les ongles comme à la dernière action que nous utilisons pour nous ancrer dans une détresse semblable à la graisse de bébé ayant de mauvaises habitudes de beauté.

Si vous avez tous grandi et que votre récolte de clous n'a pas du tout ralenti, il y a toujours de l'espoir. «Heureusement, il est assez facile de s’arrêter avec une variété de techniques de relaxation, y compris l’exercice physique», déclare Irwin. «Tout ce qui inclut les mouvements de jets ou de saccades libère l'anxiété piégée afin que le patient puisse retrouver son calme.»

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Essayez un vernis à ongles amer

Si vous ne vous aidez toujours pas à vous distraire physiquement, il existe encore d'autres techniques pour vous empêcher de cueillir ou de vous ronger les ongles. Si mordre est votre principale préoccupation, pensez à ajouter du vernis à ongles au goût amer à vos ongles. Ou, si vous pensez que cela aiderait, optez pour une manucure en gel. Vous pourriez être moins enclin à vous casser les ongles si vous savez que vous avez dépensé un peu plus d'argent pour les faire finir.

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Gardez vos mains occupées

Pour occuper vos mains plutôt que de cueillir, essayez de serrer une balle anti-stress ou de la passer de main en main. Le fait de jouer avec un objet gardera non seulement vos mains occupées, mais aidera également à libérer une énergie nerveuse que vous voudrez peut-être canaliser pour la cueillette.

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Pratiquez votre yoga

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Il est difficile de choisir vos ongles quand vous êtes occupé à faire des salutations au soleil. Le yoga peut également aider à soulager le stress ou l’énergie anxieuse qui vous donne envie de choisir. Les mouvements apaisants et le travail respiratoire vont non seulement libérer une partie de votre stress, mais aussi détourner votre esprit du désir de prendre inconsciemment après.

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Essayez l'aromathérapie

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Détendez-vous avec une aromathérapie à la lavande, qui apportera du calme à votre cerveau (et à vos doigts agités). La lavande est connue pour ses effets calmants et possède même certaines propriétés apaisantes, aidant à soulager l'agitation, ce qui pourrait vous aider à arrêter de cueillir.